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Fantastique victoire pour le paradis des oiseaux du
Monténégro!

Après des années de combat, les salines de Ulcinj ont été enfin déclarées zone naturelle protégée au Monténégro. Depuis 15 ans, l’organisation CZIP (Centre pour la Protection et la Recherche sur les Oiseaux du Monténégro), partenaire de Birdlife, luttait sans relâche pour stopper un projet de développement controversé qui aurait détruit l’un des plus importants sites européens pour le repos et la reproduction des oiseaux migrateurs. Les partenaires la campagne Off Your Map saluent cette victoire épique pour la nature et les humains.

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Pendant plus d’un siècle, le sel – précieux “or blanc” – a contribué au bien être des habitants et des oiseaux de la saline d’Ulcinj. L’immense complexe de production de sel, mis en service dans les années 20 jusqu’en 2013, a transformé le paysage entourant la petite ville côtière d’Ulcinj, en un exemple vivant de cohabitation harmonieuse entre la nature et les humains. La production annuelle de 40 000 tonnes de sel a offert emploi et prospérité à la communauté locale, et les écosystèmes riches en biodiversité des salines créés par les hommes ont attiré des milliers d’oiseaux migrateurs.

La saline d’Ulcinj doit sa réputation internationale de grand paradis des oiseaux de l’Adriatique aux envolées époustouflantes de flamants roses et de pélicans dalmatiens, ainsi qu’à plus de 250 espèces différentes d’oiseaux. Mais en 2005, l’âge d’or d’Ulcinj prit fin. Les salines furent privatisées et le nouveau propriétaire envisagea de construire un complexe touristique de luxe. Quand la compagnie fit faillite en 2013, plus de 500 travailleurs perdirent leur emploi et les salines furent laissées à l’abandon. Les pompes à eau – indispensables pour maintenir les niveaux d’eau qui permettent la nidification et l’alimentation des oiseaux – furent éteintes du jour au lendemain. Les conséquences de cette action engendrèrent d’immenses dommages pour ce fragile écosystème créé par les humains; les nids furent noyés et depuis cet événement le nombre d’oiseaux dans la saline diminue d’année en année.

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CZIP s’est battue sans relâche durant les 10 dernières années pour bloquer le développement du complexe touristique et remettre la saline en état de marche. Sans cela, selon CZIP “cet endroit mourra”. Malgré le soutien du public, la route vers la victoire semblait semée d’insurmontables événements étranges, allant d’actes de vandalisme à des allégations de corruption, en passant par des vols de nids de flamants roses.

Mais l’an dernier, la bataille a commencé à attirer l’attention au niveau international quand BirdLife s’est jointe au CZIP et que l’ONG environnementale EuroNatur a lancé la campagne #SaveSalina. La pétition en ligne a obtenu plus de 100 000 signatures, devenant ainsi une des plus importantes pétitions de ce type jamais réalisées au Monténégro. Les choses prirent un tournant décisif lorsqu’elle fut remise au premier ministre Duško Marković en avril et que ce dernier s’engagea à sauver la saline.

Finalement, le 25 juin, le parlement local de la municipalité d’Ulcinj a déclaré les salines “zone naturelle protégée
au niveau national”, en raison de leurs valeurs écologique et culturelle particulières. “C’est une grande victoire pour la nature dans l’histoire du Monténégro”, a déclaré Jovana Janjušević, directrice exécutive de CZIP. Remerciant les 100 000 européens qui ont signé la petition #SaveSalina, elle ajoute que : “toutes ces personnes ont montré que, dans le monde d’aujourd’hui, il n’y pas de plus grand privilège que celui de protéger la nature.

Bien sûr, cela représente aussi une victoire pour les oiseaux d’Ulcinj, tels que la Petite sterne, le Gravelot à collier interrompu, l’Echasse aux ailes noires ou le Shelduck commun. Selon le propos optimiste de l’ornitholgue Bojan Zeković, “il y a de l’espoir pour les espèces qui ont nidifié par le passé ou ont échoué à le faire ces dernières années, comme l’avocette élégante, l’huîtrier, le flamant rose.

La protection d’Ulcinj, un site critique pour le réseau méditerranéen des zones humides côtières – est en outre “le morceau important d’un puzzle plus grand”, note Sofia Capellan, Chargée de Conservation dans la section “zones importantes pour la conservation des oiseaux (ZICO)” chez Birdlife Europe. Les zones humides côtières agissent comme des zones tampon en cas de tempête ou d’innondation. Elles jouent un rôle important en tant que solutions naturelles pour affronter des grands défis auxquels fait face la société, comme le changement climatique, la pollution de l’eau, la santé humaine et les catastrophes naturelles.

Les experts de la conservation garderont un oeil vigilant sur Ulcinj. Son nouveau statut de protection “ne doit pas devenir une façade pour le gouvernement”, prévient le Directeur de EuroNatur Gabriel Schwaderer. Il est maintenant temps, ajoute-t-il, de “revitaliser les activités de la saline”. Une fois que le site sera protégé et bien géré, il pourrait soutenir une économie dynamique alliant production de sel et tourisme durable dans laquelle les hommes et la nature bénéficient pleinement les uns des autres.

Greater Flamingo K3 (Ronnie Martin).

Life begins in wetlands.

Coastal wetlands have provided humanity with a wide range of benefits and life-enhancing qualities since the dawn of time. But now they’re disappearing at an alarming rate.

Our stories showcase Mediterranean coastal wetlands, the people who protect them, and the challenges they face.

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