© Dimitris Poursanidis.

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‘Amicus certus in re incerta cernitur’ – C’est dans le besoin que l’on reconnaît ses amis

Ce moment dans le temps nous a vu passer de l’appellation plus douce de ‘Changement climatique’ aux termes bien plus pressants, ‘Crise climatique’ ou ‘Urgence climatique’.

Au cœur de la panique, nous cherchons des réponses. Et un écosystème que beaucoup prennent pour acquis, juste devant nos yeux, offre depuis toujours des solutions relativement évidentes, intrinsèquement liées, à ce à quoi nous faisons face : les zones humides offrent des contributions holistiques adressant la crise planétaire par leur fonctions et attributs propres. C’est ce que les scientifiques, et le public intéressé de façon croissante, appellent les Solutions fondées sur la Nature (Nature-based Solutions dans la langue de Shakespeare).

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Et pourquoi les zones humides représentent-elles une part si importante de nos défenses contre la crise climatique ?

La science nous dit que les zones humides du monde constituent actuellement 40% des stocks de carbone, réduisant la concentration de ces gaz à effet de serre qui nourrissent un réchauffement excessif. Si les zones humides sont détruites, ce même carbone est relâché dans l’atmosphère et accélère la montée du thermomètre. De l’autre côté, restaurer les zones humides contribue à la capture du carbone, le séquestrant en dehors de notre atmosphère.

Nous sommes tous témoins de l’augmentation de la fréquence d’occurrence d’évènements climatiques extrêmes. Les zones humides aident les communautés côtières à gérer les quantités exceptionnelles d’eau amenées par la mer et les pluies, qui causent inondations et érosion des sol, tout en stockant l’eau comme une éponge pour les périodes de sécheresses.

Avec l’inévitable montée du niveau de la mer, les zones humides ont un important rôle tampon protégeant les communautés côtières des incursions d’eau salée, des vagues et du vent qui menacent l’eau qu’ils boivent, les terres qu’ils cultivent et les étendues d’eaux où ils pêchent. En bonne santé, et laissées à l’état sauvage, les zones humides réduisent naturellement ces risques.

Alors que la crise climatique réduit les quantités et la qualité de l’eau à laquelle nous avons accès, déjà menacée par les pesticides et engrais utilisés en agriculture, les zones humides aident à filtrer, nettoyer et conserver l’eau. Au vu des risques croissants en Méditerranée de pénuries d’eau, elles joueront un rôle central dans la préservation de nos ressources. La pêche en zone humide, l’agriculture et l’aquaculture, gérées durablement, peuvent également participer à la réduction de notre empreinte carbone, comme sources d’alimentation peu émettrices de gaz à effet de serre, à l’opposé d’un agriculture conventionnelle intensive.

Ce réseau d’interconnections entre les risques climatiques et la capacité inhérente aux zone humides d’y remédier est très peu connu du public. Comme le dit Eylül Dizdaroğlu du WWF Turquie,

« [Il y a] des contradictions sans fin entre un mode de vie traditionnel et la modernisation, résultats de transformations socio-culturelles, ignorance du public, mauvaise gestion par les autorités, … Néanmoins, le fait évident reliant le tout et nous conduisant vers la solution est que tout revient à la question ‘Dans quel monde voulons-nous vivre ?’. Nous pouvons commencer à protéger nos zones humides en en apprenant plus à leur propos, en en définissant les limites, en leur donnant un nom. Tout comme nous apprenons à connaître une personne, lorsque nous les connaissons mieux et reconnaissons leurs besoins, alors nous pouvons amener à un changement pour les aider. »

Life begins in wetlands.

Coastal wetlands have provided humanity with a wide range of benefits and life-enhancing qualities since the dawn of time. But now they’re disappearing at an alarming rate.

Our stories showcase Mediterranean coastal wetlands, the people who protect them, and the challenges they face.

Natural solutions for a better future

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